Ellen de Bruin mag zaterdag 10 november de Anton Wachterprijs 2018 in ontvangst nemen. Zij krijgt de tweejaarlijkse prozadebuutprijs voor haar roman Onder het ijs. De jury noemt het boek een ‘ambitieuze, onderzoekende en warmbloedige roman over menselijke drijfveren en dwaalwegen. Klimaatwetenschap en liefdesrouw gaan een ongewoon verband aan in een roman die de verhalende spanning heeft van een reis, en de precieze psychologie van een laboratoriumonderzoek’.

De Anton Wachterprijs is genoemd naar de hoofdpersoon uit de bekende romancyclus van Simon Vestdijk en wordt uitgereikt op zaterdag 10 november in de Grote Kerk in Harlingen, Vestdijks geboortestad.

Over Onder het ijs:

Het is 2004. Een groep klimaatwetenschappers doet onderzoek op een schip in het Noordpoolgebied. Een van hen is Bas Fretz, een bijna-volwassen vrouw van 21 die nog met Lego speelt. Zij is mee in plaats van haar hoogleraar, Reinier, nadat die onverwacht is overleden. Ze hield net iets te veel van hem en ze zou graag weten of hij ook iets voor haar voelde, maar daar komt ze natuurlijk nooit meer achter, nu hij dood is.

Daar zit ze dan, als junior onderzoeker, op dat schip in het poolijs, tussen wildvreemde wetenschappers die elk zo hun eigen obsessies hebben. En als de expeditie dreigt te mislukken, wordt de kans steeds kleiner dat Bas er nog in slaagt om Reiniers wetenschappelijke ambities te verwezenlijken – laat staan die van zichzelf.

Onder het ijs is een originele roman over liefde en verlies, de wereld van de wetenschap en de macht en onmacht van de mens. Spannend, sprankelend en sfeervol – een romandebuut om van te smullen.

Ellen de Bruin is redacteur bij NRC Handelsblad en nrc.next. Ze schrijft vooral over wetenschap, psychologie en menselijk gedrag.